中新社香港11月16日電 香港佛教聯合會會長、香海正覺蓮社社長、香港觀宗寺法主和尚、慈山寺董事會主席、香港特區大紫荊勛賢(GBM)、傳天台宗第四十六代教觀總持覺光長老16日清晨4時51分安詳舍報示寂,享年95歲。
  當天,香港佛教聯合會在其網站公佈上述消息,香港特區行政長官梁振英隨後對此表示深切哀悼。
  梁振英說,“覺光長老在弘揚佛教、推動社會慈善服務及促進社會和諧方面作出卓越貢獻。我謹代表香港特別行政區政府,向覺光長老的親屬致以深切慰問。”
  香港特區政府民政事務局局長曾德成亦對此深表惋惜。他說,覺光長老畢生致力弘揚佛教以及投身慈善公益事務,他作為佛教聯合會創會會長,50多年來推廣佛教、中國佛學及藝術文化,幷團結廣大佛教信眾,與香港各大宗教團體促進合作。
  曾德成還說,在覺光長老大力倡議之下,佛誕於香港回歸後訂為公眾假期。他亦積極推動香港與兩岸及海外佛教團體交流,貢獻良多,我們將永遠懷念他。
  覺光長老1919年生於遼寧海城,1928年赴上海海潮寺出家,1930年赴寧波天童寺受戒,從圓瑛長老得法名覺光,後赴觀宗寺深造。1939年,赴香港親近寶靜大師,受天台宗教義,為天台宗第四十六代傳人,幷自此以香港為弘法基地。
  1945年,覺光長老參與創辦香港佛教聯合會,同年幷創辦香海正覺蓮社。他歷任香海正覺蓮社社長,幷於1967年起,被選任為香港佛教聯合會會長至今。
  數十年來,覺光長老領導佛教四眾興學育人,安老慈幼,善緣遍植,建樹良多,包括興建香港佛教醫院、佛教墳場、佛教中小學及幼稚園、安老院、青少年康樂營、青少年活動中心、老人中心等。
  此外,在各個年代、不同區域發生天災人禍時,覺光長老總是不辭辛勞,竭力呼籲賬災救難。如南亞地區海嘯、緬甸風災、四川地震發生時,號召全香港佛教徒及愛心人士發揚佛陀慈悲精神和人道主義精神,慷慨解囊,救濟災民,幷舉辦罹難者超度法會,希望生者得救,亡者以安。
  覺光長老亦曾任香港《基本法》起草委員會委員、港事顧問及香港特別行政區籌備委員會委員,為香港的順利回歸和保持香港的繁榮穩定,發揮了重要作用。
  覺光長老的另一重要貢獻,就是聯合香港六大宗教,使包括佛教、天主教、孔教、伊斯蘭教、基督教和道教這六個宗教能走在一起。六宗教領袖座談會成立以來,六宗教同人相互尊重、互相欣賞,教派雖異,義理則一,均屬以利世益人為目的。
  另一方面,覺光長老早於上世紀60年代港英當局統治香港時期,就已積極倡導佛誕節成為香港的公眾假期。他帶領弟子曾多次發動群眾簽名,團結各界支持,向有關當局爭取佛誕假期,可是一直被擱置。
  香港回歸後,覺光長老繼續長期為佛教的尊嚴和四眾權益,四齣奔走,多番游說。香港特區政府終於於1999年正式立法明定每年四月初八佛誕為公眾假期。
  覺光長老亦分別在1999年、2004年及2012年的佛誕公眾假期期間,組織迎請佛牙、佛指和佛頂骨舍利蒞臨香港供奉,福澤萬民。
  2013年,覺光長老榮獲香港特區政府頒發大紫荊勛章,以表彰他長期以來積极參与公益事業,為香港社會所作出的重大貢獻。(完)  (原標題:香港佛教聯會會長覺光長老圓寂 特首深切哀悼)
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